Contexte

Le site archéologique de l’Arsenal se situe au sud de la ville de Condé sur-l’Escaut, à 15 km de Valenciennes. L’histoire de la ville de Condé-sur-l’Escaut est intimement liée à ses voies d’eau. Elle occupe une position stratégique à la confluence de l’Escaut et de la Haine. On comprend alors l’origine du nom Condé venant de Condate, signifiant la confluence en gaulois.

Condé-sur-l’Escaut aurait pour origine la fondation d’un monastère par Saint Wasnon à l’époque mérovingienne.

Cependant l’on peut attester de la navigation sur l’Escaut et la Haine dès l’antiquité. Les vikings vont ainsi remonter l’Escaut puis hiverner à Condé en 883 et 884. A partir du XIIe siècle, l’augmentation du trafic fluvial entre les villes voisines contribue à la richesse et l’essor de la ville.